理想境界站在VR前沿 欲做顶尖硬件公司

  这两年,VR(虚拟现实)火了!如果说去年上半年投资界还停留在“VR是什么”的状态,去年下半年,特别是四季度频繁发生在VR领域的并购、投资事件,则让资本进入了“不管VR是什么,一定有价值”的热捧阶段,VR俨然抢占了下一个吸引资本的“风口”。

产品:成功研发“VR一体机”

目前“拿得出手”的产品就是研发成功的“VR一体机”。“从VR整个产业链上来看,硬件环节的技术含量是最高的,再加上目前没有成熟的样本可以参照,硬件研发就成了一块最难啃的一块”骨头”,因此大多数VR企业不愿意在硬件上投资。”宋海涛边说边拿出“VR一体机”让记者试戴。

宋海涛介绍,目前在国内投资VR硬件领域,技术门槛较低,产品附加值也较低的是VR眼镜盒子,市场上售价一般在50-60元/个之间。“创业初期,我们也准备做VR眼镜盒子,但经过调研后发现这个项目的技术含量太低了,于是果断地放弃了这个项目,改而从事对“VR一体机”的研发。

据悉,“VR一体机”的技术门槛高,附加值也相应较高,只有国外企业在做。虽然目前涉足VR领域的企业不在少数,但从事硬件研发而且能够量产的并不多。这样的技术门槛自然将一大波“跟风”者挡在了门外。

目前,理想境界有一支100多人的研发团队,现已成功开发了一系列移动应用及智能可穿戴产品,包括全球首款量产VR头戴一体机(IDE-ALENS)、国内首款商业化AR应用“幻视”。目前公司已经获得了34项专利证书,另有21项正在申报之中。

“我们可以利用VR技术为行业量身定做产品,如目前公司与海南三亚一家旅游公司定做了三亚旅游风景区的VR。”宋海涛说,事实上,可以赋予VR作品更浓厚的“文化味”:可以将唐诗宋词中提到的环境进行虚拟还原,让游客行走在李白笔下“难于上青天”的蜀道之上;也可让游客梦游于“秦时明月汉时关”的意境之中。

不过,宋海涛深知“酒好也怕巷子深”的道理,为了将产品推向国际市场,目前公司在美国、加拿大日本和欧洲等国家和地区都有专业团队开拓国际市场,其中,美国市场是开拓的重点。“公司已经在美国旧金山举行了VR产品发布会。”

创业:由学者“蜕变”为企业家

宋海涛能够在VR领域立足与他的学术研究和兴趣爱好密不可分。 “80后”的他,“高一的时候开始接触计算机,那时的主要兴趣是玩游戏;在电子科技大学读书期间,有幸获得了对可穿戴计算项目的实验机会;在读博士阶段因项目需要又介入了对视觉方面的研究。”宋海涛向记者娓娓道来。

宋海涛从电子科技大学毕业后,留学美国佐治亚理工学院,在美期间,他遇上了一位好导师。“这位导师是GoogleGlass研究室负责人,他的知识面很广,有时候一聊起项目和研究就是六七个小时,他有几次给我改论文逐字逐句地修改到凌晨四五点钟,早上还要正常上班,这让我很感动,也很让我受启发:当你真正充满热情去做一件事的时候,你几乎感觉不到困难,真正进入了”忘我”状态。”

正是受到了这样的启发,宋海涛取得博士学位后,在任职于谷歌公司期间,对光学技术颇有研究,曾经参与了中国的两代军用可穿戴计算系统和一款863计划的高性能头戴显示器的研发;做了一些移动与可穿戴计算中人机交互理论及软件方法的研究,并从学术角度为业界的Glass(头戴显示器)设计提出了一些理论和方法建议。目前,宋海涛已申请发明专利约30项,发表论文数篇,并于2014年获评四川省“千人计划”专家。

按照一般人的“出牌”套路,宋海涛完全可以在有名气的高校,当一个博导,带带博士生,再在外面讲讲课,过得也蛮好,但也许是骨子里对创业的热情让他投身到企业中。“当我看到一些科幻电影里的场景时,首先想到的是可以用什么方案去实现它?有什么商业价值?那种经常想创造设计些东西的冲动,会让我睡不着,因此产生了组建团队的想法。最终,他于2012年3月在成都高新区创办了成都理想境界科技有限公司。”宋海涛完成了一个从学者到企业家的华丽转身。

愿景:做顶尖级VR硬件公司

对于公司选址成都高新区的原因,宋海涛表示,成都高新区对创业者的扶持政策很好。“记得在创业初期,成都高新区的几位工作人员来到了公司办公室,在了解了公司创业项目和当时所处的困境后,当场表示给予公司大力支持。目前,公司已经享受到了成都高新区给予3年的房租补贴。”“同时,作为成都高新区引进的”千人计划”一员,享受到了成都高新区给予的个人奖励及其项目奖励。”宋海涛深情地说,他在成都高新区的创新创业生态系统中,看到一个个创业团队在不断演绎着创业之梦,在这里可以明显地感受到了一种蓬勃向上的生命力和创新创业的浓厚氛围。

当然,更令宋海涛中意的是,成都高新区在计算机图形、仿真技术、多媒体技术、游戏开发、视频传输和处理技术等方面有明显的人才优势,在芯片设计与制造、3D显示、传感器、硬件代工等方面的坚实基础。“这些都是公司投资VR产业所必须的!”

谈及VR行业的发展前景,宋海涛表示,来自消费市场的信号预示着VR产业“爆发期”渐行渐近。美国高盛公司发布的报告业称,到2025年时,VR和AR(增强现实)市场规模将达到800亿美元,将颠覆游戏、影像、演唱会、比赛、社交、电商、传媒、旅游、教育等行业,有望成为继智能手机后的又一个炙手可热的大众消费品。

目前,VR产业已经形成了以头戴式显示器为代表的VR硬件设备,以游戏、电影为主的娱乐内容,以及包括远程医疗、辅助教学等全新应用在内的跨界服务等三大投资主线。

但在宋海涛看来,三大投资主线上的商业机会各不相同,第一波赚钱的肯定是硬件公司。目前Oculus、三星、HTC头盔正在进入零售货架。预计2016年VR产品出货量大约有1300万台到2000万台左右的规模。“只有硬件普及了,才会有好的内容和平台公司出现。”

对于公司的发展愿景,宋海涛以“理想境界”四字作了回答。他说,公司在工商管理部门进行登记时,就将公司的英文名idealsee进行了域名注册,然后将英文名意译成“理想境界”的中文名,含义就是远大的技术理想,极致的产品境界。“这个名字寄托的是我们团队成员的共同愿景——在中国做一家顶尖的技术原创性公司,不断地创造出极致的产品,让世界因我们而不同!”

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